Деревня берсерков и Поединок Правды » Ведун - сайт Светлой магии

Ведун » Творчество » Деревня берсерков и Поединок Правды

 
 
 

Убедительная и большая просьба к Тёмным и Серым.


Не закрывайте этот сайт и не блокируйте к нему доступа - не показывайте свою слабость.
Пусть будет хотя бы один - для Светлых.



Деревня берсерков и Поединок Правды

Автор: Ведун Светлый от 26-08-2021, 13:53, посмотрело: 95

0 Очередное утро началось с того, что горожане снова были вынуждены повсеместно устраивать погребальные костры, дабы проводить в последний путь сородичей, павших в кровопролитной битве с чужеземцами.

Славянский город стоял вблизи границы с туземными народами. В последнее время дикие степные племена потеряли совесть и регулярно устраивали набеги на славянские земли, грабя, насильничая и разоряя города и деревни, несмотря на то, что когда-то в давние времена пращурам удалось заключить с ними мир и получить устную договорённость о взаимном ненападении.



Славяне крепко держали своё слово. Да и за ненадобностью им, по правде сказать, были чужие земли, когда свои, родные, просторные и плодородные, прокормят и обогреют в зимнюю стужу, летом дадут живительную тень и много вкусных полезных плодов и ягод. Жили - не тужили своей жизнью, любили, рожали детишек, чтили богов, блюли заветы пращуров.

А вот узкоглазые степные племена решили наверное, что земли светловолосых могучих славян сытнее, добротнее, и развернули жесточайшую войну против этого миролюбивого народа.

Старостой города было принято решение, поддержанное всеми горожанами. Из молодцев выделили посыльного.

Девицы и бабы расшили разноцветными нитями и причудливыми узорами кусок ткани и вручили его послу как самую ценную вещь в мире. То был непростой узор, а содержал в себе тайные письмена. Тайнописью владели все славянские народы и при необходимости передавали разные вести во все концы необъятной страны. Тайнопись была разнообразной - рунической, вышивальной, узелковой, плетёной. Материал использовали любой, попавшийся под руку - ткань, кору деревьев, сухую рыбину.

Посыльный аккуратно сложил тряпицу с красивыми рисунками, поместил её во внутреннем кармане у сердца и отправился в путь в некую деревню.

Деревня располагалась в Уральских горах и середь народа имела название, передававшееся из уст в уста, из поколения в поколение, "Деревня Берсерков".

Туда со всей Руси стекались отменные воины, дюжие сильные ребята. Любой, кто чувствовал в себе воинственный дух, душевную и физическую мощь, мог прийти в деревню и остаться там навсегда.

Вся жизнь обитателей селения представляла собой путь воинов. Всё - от мыслей, состояния души и устроения быта - было подчинено суровым воинским законам.

Ранние утра, независимо от времени года и погоды, начинались с закалки. Пробежка, разминка, купание в летнем озере или окунание в ледяную зимнюю прорубь и растирание снегом. Дни были посвящены силовым тренировкам и отработке ударов, захватов и уходов рукопашного боя, оттачиванию мастерства владения холодным оружием, а также совершенствованию магических приёмов сокрытия от вражьих глаз, внезапного исчезновения и нападения, интуитивного чувствования, понимания и управления ходом боя.

Супружницами богатырей были такие же отважные воительницы, владевшие всеми видами боевого искусства, помноженного на женскую хитрость.



Потому и дети у них рождались физически сильными и духовно выносливыми, которые с младенческой колыбели обучались ратному и рукопашному бою, владению различными видами оружия, всевозможным ремёслам, особливо касающимся воинского дела, и магическому видению и владению ситуацией.

Берсерки настолько ладили со своими богами, что над их деревней мог лить проливной дождь, ежели это было необходимо для полевых посевов, тогда как повсюду вокруг солнце нещадно жгло, и, наоборот, деревню согревали ласковые солнечные лучи, в то время как окрест земля стыла от леденящего холода.

А ещё в деревне жили огромные грозные псы, под стать своим хозяевам. Пушистая мохнатая шуба, внушительных размеров череп, мощные лапы и тяжёлый взгляд умных серьёзных глаз.



В холке животные достигали до двух локтей (локоть = 45 см), весом до семи пудов (1 пуд = 16,38 кг).

Берсерки очень любили и холили своих собратьев из мира животных как могли. Псы участвовали в сражениях, наравне с людьми. Тренировались напару с людьми. Это были преданные други и бесстрашные бойцы. С животными обращались как с полноправными членами рода, очень уважаемыми родичами.

Слава о славянских берсерках разнеслась по всему миру. Их страшились до дрожи в коленях. Их считали призрачными воинами, способными ратиться с отсеченной головой, не зная усталости и не чувствуя боли.

Они не горели в огне, не тонули в воде, появлялись из ниоткуда и исчезали в никуда. Один такой воин мог справиться с целыми тьмами вражьих отрядов.



А уж про их диких громадных зверей-собак и говорить нечего. Вороги испытывали панический ужас при одном только упоминании о славянских берсерках и их пушистых собратьях.

После того как мальчонка-посыльный добрался до деревни и вручил старшему расшитую тряпицу. Велемил, разгадав тайные письмена и внемля просьбе пособить всеобщей беде, выделил дюжину воинов, включая себя, и велел снаряжаться в дорогу, к границам славянских земель на подмогу славянским народам. С воинами, как обычно, в путь отправились и их псы.

Долго ли, коротко ли шли берсерки, а только вышли они к разгромленной деревушке. Псы разбрелись по селению, со знанием дела обнюхивая местность и примечая одним им известные детали.

- Мир вам по дороге, богатыри славные, - послышался откуда-то сзади слабый старческий голос. Гостей приветствовали старинной славянской формулой, накладывая магический словесный оберег на безопасность пути.

- Здравствуй, отец, - пожелали в ответ здоровья воины, обернувшись и увидев дряхлого старичка невысокого роста с длинными свалявшимися седыми волосами и такой же седой редкой бородой.



- Притомились, небось, касатики... Зайдите в хату, у меня осталось немного припасов. И собачкам вашим гостинцы имеются, - продолжал старик уставшим голосом.

- Благодарим тебя, отец, за приглашение. А что здесь произошло? - любопытствовали молодцы, заходя в дом один за другим, при этом складываясь едва ли не пополам, дабы протиснуться внутрь через низкий входной проём.

- Да слыхали, небось, разгулялась по Руси зараза гнилая, племена басурманские, пожгли нашу деревню, никого в живых не оставили, - старичок выкладывал на деревянный стол нехитрые кушания - похлёбку-щи, куски ячневого квасного хлеба, квашеную капусту с клюквой, сладкий отвар из прошлогодних яблок.

В стороне послышался слабый шорох, и из-за печи выглянуло перепачканное серьёзное мальчишеское лицо с огромными перепуганными глазами, в которых, однако, застыла твёрдая решимость отчаявшегося человека противостоять до последнего вздоха свалившимся невзгодам.

- Ну иди сюда, малец, не тронем, - подбодрили мальчишку воины.

Шмыгнув носом, мальчишка осторожно вылез из-за печи. На вид он был не старше десяти лет. В оборванной одежде, тощий и грязный, с тяжёлым взрослым взглядом.

- Возьмите мальца, робяты, - взмолился старичок. - Я уж как-нибудь, мой век недолог остался... ВнучкА не оставьте, доведите до деревни али города какого. Никого боле не осталось в нашем селении. Только мы вдвоём уцелели. Успели схорониться в подполе.

- Не волнуйся, отец, - взял старичка за плечо один из воинов. - Доставим в лучшем виде, - попытался он приободрить дедушку шутливой улыбкой.

- Благодарствую, сынок, - еле слышно поблагодарил старичок, и по его морщинистым выцветшим щекам потекли слёзы.

Какое простое слово - благодарствую - дарю благо. Человеку сделали добро, посулили исполнение заветного желания, подарили надежду, выручили из беды. И человек в ответ дарит благо своему покровителю, то есть безвозмездно и искренне отдаёт добро за добро. Даже колебания воздуха при произнесении благодарного слова благотворно влияют на человеческий организм, напитывая его живительной энергией и успокаивая. Как сложен, на уровне тонких энергий, и вместе с тем прекрасно прост язык славян. Как он многозначен. Дарите друг другу благо, хоть бы и на словах, и оно вернётся к вам сторицей.

Старичок не в силах был боле произнести ни слова. Он беззвучно плакал, творя в своей душе благодарность достославным воинам, сынам отечества, и богам, что берегут таких великих человеков, за содеянную милость. Больше ему нечего было желать.

- Ратибор, - окликнул одного из воинов Велемил. - Отведёшь мальца к ближайшему селению, а мы с остальным отрядом отправимся далее, к границе. Опосля присоединяйся.

- Ладно, - согласился Ратибор, - исполню всё в точности. Как величать тебя, малый? - обратился он к мальчонке.

- Всеславом, - всё также набычившись отвечал мальчишка.

- Вот и ладно, пойдём, Всеслав, отведу тебя к родичам. А ты, отец, не грусти. Как дело сладим, вернёмся за тобой, - сказал старику Ратибор.

Брать с собой деда было нерезонно, он был слишком дряхлым для дальнего пути и стал бы только обузой.

- Пока же оставляю с тобой Урагана, моего пса, он присмотрит и в обиду не даст.

Словно в подтверждение слов хозяина Ураган тихо зарычал и улёгся у ног деда, укрыв их пушистым хвостом, и уложил массивную голову на лапы. Опасный охранник, попробуй кто подойди без его на то позволения.

Обняв на прощание дедушку, мальчик последовал за берсерком. Путь пролегал через леса. А лес, что дом родной. Голодным не оставит, в нём всегда есть чем поживиться.

Два дня шли хорошо, бодро. Ратибор не любил балаболить понапрасну, а Всеслав и не докучал расспросами. Шёл молча, ни на что не жалуясь, старался держаться по-взрослому. Всё ж-таки через пару годков ему предстоит обряд посвящения в мужи. А это серьёзный статус, и уронить себя в глазах, тем более такого могучего воина как Ратибор, мальчик не мог себе позволить.

После полудня зарядил мелкий дождь. Воздух наполнился влагой, под ногами временами чавкало.

Остановившись, чтобы отдохнуть и немного подкрепиться, берсерк увидел зайца, поедавшего траву, и хотел спустить стрелу. Но заяц шустро отскочил в сторону. Ратибор поспешил за животным, целясь и готовясь выстрелить в подходящий момент. Как вдруг заметил неподалёку на земле свитое заячье гнездо. Не колеблясь ни мгновения, воин опустил лук.



Заяц оказался зайчихой, да ещё и с приплодом. Зайчиха-мать отвлекала охотника манёвренными прыжками и пыталась увести его от детёнышей. Совесть не позволила человеку отнять мать у новорожденных малышей, хотя и сам был очень голоден, и Всеслава нужно было покормить.

Ратибор вернулся к мальчику. Накопал дождевых червей и закинул их в бурлящий котелок, подвешенный над костром. Добавил в похлёбку еловых иголок и горсть собранной по пути черники, немного шишек для навара. Это, конечно, не зайчатина, но белок с полезными витаминами в горячем бульоне поддержат организм до следующего привала.

На третий день вышли к деревне. Вроде обычная деревня, нетронутые дома, по улице пробежал рыжий кот, где-то в стороне прокричал петух. Но что-то в ней было не так. Натренированное внутренне чутьё заставило Ратибора насторожиться. И не зря.



Неожиданно вблизи мелькнула тень. А в следующее мгновение Всеслав увидел, как Ратибор скидывает капюшон с головы человека, лежащего на земле, которого, очевидно, только что подсёк. Лицо напавшего имело черты степных племён и раскосые узкие глаза.

Смертники. Так их прозвали в народе. Это разведчики туземцев, призванные по одиночке проникать в глубь славянских земель, разнюхивать и докладывать обстановку на территории противника, а также убивать, сколько смогут, и сеять панику среди славянских народов.

Жители деревни были вырезаны одиноким степным смертником совсем недавно. Ещё теплились печи в домах, разноголосьем отзывалась домашняя скотина, и селение имело вид обжитого.

Приди берсерк несколькими часами ранее, глядишь, и успел бы спасти сородичей от треклятого чужеземца. Но, увы, судьба распорядилась иначе.

Набравши в дорожную суму съестных припасов, берсерк и мальчик снова выдвинулись в лес, имея целью добраться до какого-нибудь обитаемого селения.

Ратибор за весь день не притронулся к еде, хотя они прихватили с собой достаточно разносолов для двоих. А ещё он был хмур и вдвое молчалив против обычного.

Всеслав нутром почуял, что-то неладное, но спросить не решался. Он был не глупым мальчуганом и весьма проницательным. Ждал, пока тайна откроется сама собой.

К ночи путники сделали привал и стали готовиться к ночлегу. Когда все приготовления были сделаны, Ратибор молча снял с поясного ремня нож и очертил им по земле круг, заключив внутрь него себя, мальчика и их скромный скарб.

Тут только берсерк удосужился пояснить мальчонке свою давешнюю хмурость, а заодно и сии действия.

- Сегодня ночью за мной придёт душа убиенного в деревне смертника. Она будет приходить три ночи кряду, пытаясь отомстить за насильственную смерть и недостойное погребение, пока не сможет уйти в мир иной. Ты не пужайся, что бы ни приключилось. Главное - не выходи из круга. И всё будет ладно.

- Так всегда бывает, когда убиваешь? - распахнув и без того огромные зелёные глаза спросил Всеслав.

- Так всегда бывает, когда убиваешь и не придаёшь после этого тело огню, - последовал ответ берсерка. - Огонь съедает тело и разрушает привязки души к плоти. Когда душу ничто не удерживает около тела, она может уйти в Правь, а затем снова родиться в мире Явном.

- Но мы присыпали смертника землёй, - силился уразуметь Всеслав.

- В земле тело гниёт слишком медленно, не в пример всепоглощающему священному огню. Из-за этого душа вынуждена оставаться около мёртвой плоти десятки, а то и более, лет, пока не рассыплется в тлен последняя косточка. Душа страдает и мучается, не имея возможности уйти во временное обиталище душ, отдохнуть и снова вернуться в Явь.

- Но зачем тогда мы не сожгли этого басурманина? - пытал мальчуган берсерка.

- Потому как не достоин он священного огня. Он не воин. Он трус, прячущийся под балахоном и покровом ночи, для свершения гнусных дел, - последовал ответ.

Всеслав хотел ещё что-то спросить, но было видно, что Ратибор не расположен более к пустым разговорам. Он сказал достаточно, по его мнению, чтобы паренёк унялся и последовал его совету не покидать круг. И Всеслав, насупившись, замолчал.

- На-ка вот, съешь ягоды и ложись спать, - Ратибор протянул мальчику небольшое лукошко, на дне которого виднелась малина.

- Зачем мне сонная ягода? - возмутился Всеслав. - Я и так хорошо сплю.

- Не спорь, - спокойно ответил берсерк. - Делай, что говорят.

До утра Ратибор больше не проронил ни слова. Он сделал всё, что в его силах, чтобы успокоить паренька и сгладить его сон малиной, ибо, издревле известно, что эта вкусная сладкая ягода действует на организм умиротворяюще и успокаивающе. Её употребляют для крепкого сна как снотворное. И Всеслав действительно спал как младенец, ничего не видя и не слыша, что творилось в ту ночь.

Зато для Ратибора ночь была насыщена событиями. Луна дошла до своего максимального предела, превратившись в огромный серебряно-жёлтый круг, и ярко освещала поляну, где остановились путники.

Ратибор сидел рядом с мирно сопящим Всеславом внутри начерченного круга у костра, время от времени подкидывая в него сухие ветки.

После полуночи вдалеке, у сверкающего в лунном свете озера, показалась белёсая фигура. Фигура медленно приближалась к костру. Когда она оказалась совсем близко, Ратибор узнал убиенного давеча басурманина. Черты его лица были нестабильны, то расплываясь белым туманом, то вновь собираясь в кучу, но можно было догадаться, что они искажены злобой.



Туманная бесформенная туша двигалась на расстоянии одной ладони от земли, словно паря в воздухе, вокруг начерченного круга. Она размахивала руками, бранилась, шипела, угрожая Ратибору расправой. Берсерк оставался непреклонен и спокоен, он не обращал на озлобившуюся душу никакого внимания. Сидел молча у костра, продолжая подкидывать хворост.

Это представление продолжалось несколько часов. Однако внутрь круга попасть разъярённому духу не удавалось.

И вот на горизонте проклюнулись первые солнечные лучи. Белёсая фигура будто испарилась, растаяв в воздухе.

- Пробуждайся, пора в путь, - Ратибор легонько толкнул мальчонку в плечо.

Всеслав сладко потянулся, зевнул и открыл глаза.

- А как же душа? - удивлённо спросил он. - Разве не приходила?

- Приходила. Но всё уже кончено. Я же сказал, что всё будет ладно. Собирайся, пойдём.

На вторую ночь Ратибор проделал всё то же самое, что и в первую: насобирал кучу хвороста для поддержания костра и очертил ножом по земле круг, заключив внутрь себя и мальчика. Протянул мальчишке горсть малины.

- Опять, - недовольно надул губы Всеслав.

- Лопай давай и без лишних препирательств, - строго заметил Ратибор.

Мальчик съел сочные ягоды и улёгся на еловый лапник, загодя заготовленный Ратибором нарочно для этой цели, дабы не простудить сырой землёй мальца.

Уняв сомнения, Всеслав всё же решился спросить берсерка:

- А почему ты ничего не ешь? Уже два дня кряду. Припасов ведь вдосталь.

Ратибору очень не хотелось говорить, тем более что-либо объяснять несмышлёному мальчишке. Он желал лишь одного - поскорее доставить мальца до обитаемого селения и поспешить к собратьям, в гущу яростных сражений, выручать Русь из беды.

Но он также понимал, что малец пережил страшные события - разорение родной деревни, смерть близких, родителей, насилие, зло, несправедливость и боги знают чего ещё. Всё это происходило на глазах у неокрепшей молодой души и могло загубить её на корню, не дав распуститься и повредив разум. Мальчик нуждался в общении хоть с кем-то. И ещё больше он нуждался в ответах на вопросы. Как? Почему именно с ним? За что? И как жить дальше? На часть вопросов Ратибор был не в состоянии ответить ему. Но он мог рассказать то, что ведал сам. И он посчитал себя невправе отказывать Всеславу в такой малости.

- Потому что пока приходит душа убиенного, нужно блюсти строгий пост. Не дозволяется принимать пищу три дня. Даже в малых количествах. А теперь спи. Тебе необходим отдых.

Всеслав провалился в сон с мыслью о том, как может он, Ратибор, так долго обходиться без еды, без сна, и при этом не чувствовать усталости. Он выглядит так же бодро и могущественно, как и в первый день их знакомства, хотя прошло уже больше двух седмиц их странствий по лесу, и два дня он и крошки во рту не держал. Сколько же в нём силы духа и мощи! И как желает он, Всеслав, быть похожим на Ратибора, когда вырастет.

На смену солнцу, по существующему закону природы, снова вышла круглая, словно блин, луна. Вдалеке показалась уже знакомая белёсая фигура, медленно приближаясь к костру.

Сердце Ратибора дрогнуло лишь на мгновение, когда он узнал в ней Велемила. Велемил вещал о приключившемся несчастье по пути к границам Руси, о том, что многие собратья погибли во время неожиданной схватки с басурманами, и остались в живых только трое из них. Велемил настаивал, чтобы Ратибор немедленно последовал за ним на выручку, выманивая его из круга.

Ратибор отвёл глаза от фигуры и негромко запел боевую песнь, дабы не слышать речей мстительной души в образе его собрата, и подбросил побольше хвороста в костёр.

С первыми лучами солнца фигура растворилась в воздухе, как и давеча.

Ратибор разбудил Всеслава и они снова двинулись в путь.

К исходу третьего дня берсерк заготовил дров и очертил круг. Как обычно, дал Всеславу горсть спелой малины. Но на сей раз малец схитрил и, пока Ратибор отвернулся, чтобы взять небольшое брёвнышко для поддержания костра, выкинул ягоду. Он твёрдо решил узнать, что делается ночью, когда приходит разъярённая душа.



Белёсая фигура приближалась к костру в освещённой лунным светом дорожке. Ратибор поднял глаза, и его сердце оборвалось, ухнув куда-то вниз, в область ступней. Он с ужасом узнал в призраке своего погибшего сына.

Когда-то очень давно, так давно, что Ратибор уже и сам с трудом верил, что у него была любимая жена и долгожданный сын, он жил в городе, где родился, и был счастлив. Но на город напали вороги и в числе убитых оказалась и его семья.

Сынишке сейчас было бы столько же лет, сколько и Всеславу. Тогда-то Ратибор надломился и решил посвятить свою жизнь пути великого воина и стоять на страже Родины, выручать своих сородичей, когда вороги будут кромсать их вдоль и поперёк.

Он направился в Деревню берсерков. Там его с радостью приняли, и Ратибор легко влился в воинское сообщество, полюбил односельчан всей душой и считал их своей семьёй. Второй раз он так и не смог жениться, храня верность погибшей жене и преданность сыну.

Отныне и до самой смерти единственной целью существования Ратибора было защищать родные земли и родной народ от врагов из плоти и крови, равно как и от врагов из иных миров.

- Горисвет... - Прошептал побледневшими губами берсерк. На лбу выступили капли липкого пота. Его тут же прошиб озноб, и мелкая дрожь предательски потряхивала кисти рук. "Сын" припал к невидимой стене, образованной кругом, и слёзно стал умолять:

- Папка, родненький, пойдём со мной, там наш дом горит, вороги насильничают матушку. Пойдём скорее, надо успеть! А то будет поздно!

Ратибор, не помня себя, поднялся с корточек в полный рост. Дрожь била уже всё его тело. Трое суток без еды и сна усилил психологическую нагрузку на разум. Он подошёл к черте и занёс ногу над кругом, чтобы последовать за своим сыном.

Но в этот самый миг его схватили за другую ногу и с силой оттащили назад.

- Ратибор! Ратибор! Очнись! Да очнись же ты! - отчаянно кричал Всеслав, размазывая ручонками слёзы по грязному лицу и безуспешно пытаясь привести в чувство берсерка. Он тряс его за могучие плечи и даже пару раз хлестнул мокрыми ладошками по щекам.

Лишь через некоторое время с трудом ему удалось вырвать Ратибора из цепких лап опасных иллюзий.

Призрак ярился, извиваясь и рыча, за кругом, вспыхивая чёрно-бардовыми всполохами злости и желчи. Но он был бессилен. Круг надёжно сдерживал невидимыми преградами злобливую мстительную душу.

Как только показался первый луч солнца, призрак начал таять, оставляя после себя лёгкую дымку, которая впрочем тоже вскоре рассеялась по ветру.

Только тогда Всеслав выпустил Ратибора и сам обессиленно осел на землю.

- Это... Больше не вернётся? - с трудом спросил мальчик, убирая непослушные длинные волосы со взмокшего лба.

- Нет, - ответил Ратибор. - Сегодня была третья ночь. Последняя.

- Куда она теперь денется? - отважился на второй вопрос обессиленный Всеслав.

- Теперь она не сможет добраться до нас. Теперь она будет блуждать по земле, в пограничном измерении, пока тело без остатка не разложится.

- А потом? - обнадёженный тем, что берсерк не обрывает разговор, спросил мальчонка.

- Потом её ждёт испытание на Калиновом мосту, что перекинут через реку Смородину. Там будут оценены все её поступки при жизни - добрые и дурные. Ежели перевесят дурные поступки, временное пристанище души будет неутешительным и мучительным. Ежели перевесят добрые поступки, то душа направится в светлый Ирий, где сможет отдохнуть перед следующим воплощением.

Наконец, Ратибор открыл глаза и поднялся с земли, принимая сидячее положение. Сфокусировав взгляд на глазах Всеслава, молвил:

- Благодарю тебя, малец. Если бы не ты, не ходить мне боле по земле-матушке, не видать солнышка красного.

Всеслав аж зарделся от распирающей его гордости и удовольствия. И впервые за долгое время улыбка засияла на его детском перепачканном лице.

- Ратибор, а можно мне с тобой в Деревню берсерков, когда всё кончится? - робко, но с надеждой в голосе спросил мальчишка. - Я хочу быть как ты, хочу стать берсерком и защищать мой народ и родные земли.

Ратибор испытующе посмотрел на мальца. Немного помолчав, ответил:

- Можно.

Сердце Всеслава забилось быстрее, в глазах блеснул огонёк.



- Но мы поступим вот как, - добавил берсерк.

Только что родившая надежда в сердце мальчугана сжалась в малюсенький комок и спряталась куда-то вглубь.

- Сейчас мы отведём тебя до ближайшего селения, как и обещали твоему дедушке. Ты там обживёшься, пообвыкнешься. Раз в год я выезжаю на ярмарки. Когда соберусь на очередное торжище, загляну в селение, где оставлю тебя. И ежели твой пыл к познанию пути воина будет всё так же жарок, а душа и сердце не перестанут тяготеть к воинскому искусству, тогда я заберу тебя с собой и возьму под своё начало.

Мальчуган стоял насупившись, его терзали сомнения и страх за своё будущее.

Ратибор приблизился к парнишке, взял его за плечи и, пристально глядя ему в глаза, произнёс:

- Всеслав, я даю тебе слово воина, что приеду на будущий год и отыщу тебя, где бы ты не был. А дальше всё будет зависеть только от тебя, захочешь ли ты поехать со мной. Обещаю.

При этих словах мальчик засиял аки вешнее солнышко, сбрасывая с себя последние паутины сомнений, бросился Ратибору на шею и крепко обнял его.

- Я буду тебя ждать, - шептал на ухо. - Даю слово воина, что никогда не поменяю своего решения.

Вскоре после этих событий путники добрались до обитаемого городища. Их отпарили-отмыли в бане, накормили на радость чреву. Мальчонку приютил один из родов. Теперь он будет жить при многочисленных родичах, обучаться уму-разуму наравне с родными детьми рода. И никто никогда его не упрекнёт за это. Ведь он сын славянских родителей, он свой. И этого вполне достаточно, чтобы принять и полюбить.

А Ратибор, следуя долгу и не медля ни мгновения, отправился к границам родных земель на подмогу собратьям.

***

Беда, как и всегда, приключилась глубоко за полночь. Это славяне любили и чествовали солнце. Это славяне были солнцепоклонниками, и любые значимые события начинали на рассвете, заручившись поддержкой светлых богов и под их пристальным оком.

А племена туземцев чтили смерть во всех её проявлениях. В связи с этим предпочитали действовать исключительно под покровом ночи, скрывая содеянное от земного светила, под покровительством тёмных сил.

Берсерки и собаки были начеку и быстро расправились с басурманами, пробравшимися в город. Разбойники не успели причинить серьёзного урона людям.

Ущербная луна выхватила полоску света из кромешной темноты. И в этой лунной дорожке стал отчётливо виден небольшой отряд могучих славянских богатырей и их грозные воинственные псы, готовые без промедления исполнить любую просьбу хозяина. Этот животно-людской союз явно выделялся на фоне остальных жителей города, вооружённых мечами, палицами и другими орудиями.

Напротив, по другую сторону городища, стояли ряды степняков. Кто пеший, кто на лошадях, иные с луками и копьями в руках. На их лицах застыла печать наживы и предстоящего будоражащего веселья, какое всегда бывает после жестокой бойни. Их глаза горели безумием и жаждой власти.

Где-то в глубине, среди тысяч низкорослых раскосоглазых воинов, дозорный что-то шепнул на ухо главарю.

Никто не мог слышать, о чём доложил главарю дозорный, никто не мог знать о чём думал главарь. Но догадаться было несложно.

- Великий хан, я вижу, что на подмогу городу прибыли славянские воины со своими псами. Их называют берсерками. Это поистине страшные люди. Их сила не знает границ. Поговаривают, что они умеют обращаться в диких зверей и разрывать на куски человеческую плоть. Они могут сражаться тяжёло ранеными, и их невозможно убить. Они растворяются в воздухе, словно влага в жаркую погоду. А их псы - это призраки ушедших в мир иной сородичей. Собаки, как и люди, неуязвимы. Ужасная кара постигнет тех, кто свяжется с берсерками.

- Сколько их? - поднял бровь хан, не поворачивая головы в сторону дозорного.

- Их дюжина, мой господин. Но должен вас предупредить, что за всю известную историю сражений, берсерки нанесли немалый урон искусным и отважным воинам. Небольшими отрядами они убивали тысячи тысяч опытных бойцов. Это не люди. Это оборотни, - с суеверным ужасом в голосе добавил дозорный.



Главарь на несколько мгновений заколебался. По его лицу было видно, что он взвешивает очень важное решение. В округе стояла полнейшая тишина, нарушаемая лишь шумом ветра.

Лицо хана приобрело стальное выражение, взгляд стал надменным. В следующий миг он поднял руку вверх и скомандовав что-то на своём языке, резко опустил её вниз.

Тут же многочисленные басурмане снова бросились в бой.

Город превратился в кровавое месиво. Кровь текла рекой, искалеченные трупы беспорядочно валялись повсюду.

Когда хан осознал, что быстро и глупо теряет своих бойцов, несмотря на серьёзное численное превосходство, он, наконец, решил прислушаться к совету дозорного и прекратить бессмысленную резню.

Он протрубил в рог и развеял белое полотнище с изображённым на нём куланом в знак отступления. Кулан - из семейства ослов и зебр - символизировал у степняков неприхотливость и приспосабливаемость к суровой природе степи.



Оставшиеся в живых степняки, заметив сигнал, начали стекаться в кучу и отходить с места сражения в ту сторону, откуда пришли. Славяне, видя отступление, также опускали оружие и прекращали бой.

Сеча длилась всю ночь. Солнце уже высоко поднялось в небе, и утренний свет, сдёрнув занавес ночного мрака, обнажил сцену брани, высветив все её закоулки. Густая красно-багряная кровь, чуть не до колена. Кучи обезображенных истерзанных трупов. Смердящий запах боли и смерти в воздухе.

Во время боя армия степняков значительно проредилась и приблизилась по численности к количеству выживших славян. И теперь они, тяжело дыша, стояли друг напротив друга на небольшом расстоянии.

Берсерки не стали дожидаться, чем дело кончится, они взяли инициативу в свои руки. Велемил выступил вперёд и стал держать слово:

- Вы, степняки, пришли со злом в наши земли. От зла и погибли. Так будет всякий раз, как вы припожалуете к нам без нашего приглашения и согласия. Дабы прекратить кровавую бессмыслицу, предлагаем вам устроить состязания по древним обычаям наших предков. Если выиграет наш человек, не ходить вам боле по Руси-матушке, отзовёте всех своих смертников-одиночек и уберётесь восвояси. И никогда боле не преступите границу наших земель. В ответ мы не будем мстить и убивать ваших соплеменников. А ежели осмелитесь причинить нам зло, мы снимаем с себя все обязательства. Последует расправа и заслуженное возмездие. - Велемил выжидающе и многозначительно замолчал, предоставляя возможность для ответа.

Осмыслив сказанное, хан спросил:

- А если в состязаниях победит наш человек? Что тогда?

Велемил не замедлил с ответом. Понизив голос и стиснув зубы, он проговорил в полной тишине:

- Я предлагаю тебе, хан степных воинов, возможность достойно выйти из проигранного сражения и прикрыть позорное отступление справедливым состязанием. Ты можешь сейчас утратить своих последних бойцов и лишиться головы. И твои правнуки запомнят тебя как трусливого жалкого шакала, посягнувшего на место льва. А можешь заключить мир и убраться отсюда живым, сохранив подобие чести. Выбирай. Дважды я не повторяю.

Хан был кровожаден и амбициозен. Но он не был глупцом. И он выбрал состязания.

В центр между двумя противостоящими отрядами вышли два воина, по одному от каждой стороны. Представителем славян выступил сам Велемил. От степняков хан выделил дюжего бойца, широкоплечего и мускулистого, с суровым обветренным лицом. По всему было видно, что раскосоглазый степняк закалён многочисленными битвами, хитёр и многоопытен.

Рядом развели два костра. Славянин и басурманин стояли друг напротив друга и смотрели в глаза. Ратибор громко объявил:

- Ныне на этом месте произойдёт поединок за Правду! Да выйдет победителем тот, кто чист душой, кто прав! Да погибнет тот, кто держит на сердце злой умысел! Боги тому очевидцы! Да свершится праведный суд!

К одному из костров подошёл Велемил. Ко второму воин-степняк. По команде оба подняли руки и, сжав кулаки, погрузили кисти в пылающий трескучий огонь.



Велемил выпрямился во весь свой дюжий рост, расправил могучие плечи и, прикрыв глаза, медленно вдохнул, затем также медленно выдохнул. По его лицу стекали капельки пота. Но он стоял недвижим.

Берсерк пребывал в особом состоянии духа, когда притупляется чувствительность от внешних раздражителей и искажается субъективное восприятие мира. Его дух пребывал за много вёрст отсюда. Мысленно он был сейчас в своей деревне, вместе со своей любимой женой и их ненаглядной большеглазой дочуркой.

Он раскрутил свой энергетический центр, тот, что повыше пупка, до белого раскалённого свечения и разлил излишки образовавшейся энергии по всему телу, окутывая его энергетическим коконом, поддерживая жизненные ресурсы и пряча от физической боли.

Между тем по лицу и телу степняка стекали струи пота, перемешанные с непроизвольными слезами и носовой слизью. Его била лихорадка. В глазах застыл ужас и отчаяние.

Спустя несколько мгновений, степняк дико заорал и рухнул на землю, корчась от боли и одолеваемый трясучкой. Кисти его рук были похожи на обгоревшие куски почерневшего мяса, от которых исходил тлетворный запах палёной плоти. Какое-то время тело степняка скручивали судороги. Затем оно расслабилось, застыв в позе нерождённого младенца с прижатыми к груди культями, и степняк затих навсегда.

Праведный суд свершился. Боги посредством священного огня выказали своё мнение и определили правого.

Только после этого Велемил отнял руки от костра. Его кисти тоже изрядно пострадали, оголив красную плоть, но выглядели куда как лучше кистей степняка.

Из толпы вышла красивая женщина и увела Велемила в глубь, залечивать раны, отпаивать целебными травяными настоями и заговаривать магическими формулами.

* * *

На обратном пути отряд берсерков заглянул в разрушенную деревушку, где остался дед Всеслава, дабы забрать старика с собой. Всё лучше доживать последние дни среди людей, чем одному мыкаться в разорённом селении. Теперь воины никуда не спешили, долг перед Родиной и родичами был исполнен, ворог повержен, народная честь восстановлена. Руси боле никто не угрожал, на границах было покойно.

Ураган, почуяв людей, громко гавкнул и радостно выбежал навстречу, развевая розовый язык, свисающий из зубастой пасти, словно победное знамя.

Он поднялся на две задние лапы, оказавшись ростом вровень с Ратибором, и упёрся широкими передними лапами ему в грудь. Ураган самозабвенно, не скрывая щенячьего восторга, на который только способна собака, облизывал лицо хозяина.

- Ну будет, будет тебе, Ураган, - улыбался Ратибор, теребя густой мех пушистого друга. - А где дед? Пойдём, проводишь.

Пёс опустился в привычную позу четвероногого и, задрав морду кверху, печально и протяжно завыл.

- Вот как, - тихо вздохнул Ратибор. - Не выжил значит. Не дождался.

Все воины тут же умолкли, храня молчание в знак уважения и почтения родича, ушедшего в иной мир.

После этого берсерки соорудили краду и проводили деда за кромку под яркие всполохи погребального огня.

Это ничего. Умирает лишь тело. Душа же бессмертна. Много славян было убито во время коварных беспощадных набегов чужеземных племён. Многие погибли нехорошей насильственной смертью. Но это можно пережить. Священный огонь освободил безвинные души и отправил их в светлый Ирий.

Куда важнее, что отстояли земли пращуров, не предали древних заветов, не ослабли духом. А души... А души вернутся, чтобы дать жизнь новым поколениям.

Категория: Творчество

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.

Добавление комментария

Имя:*
E-Mail:
Комментарий:
  • Смайлы и люди
    Животные и природа
    Еда и напитки
    Активность
    Путешествия и места
    Предметы
    Символы
    Флаги
Введите код: *
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив

Короткой строкой...